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20 décembre 2015 7 20 /12 /décembre /2015 07:40

Les bergers de Bethléem, ces derniers qui furent  premiers

 

Extrait des trésors de Cornelius a Lapide Tome II page 504

Près du lieu où naquit Jésus, il y avait, dit l'Evangile, des bergers qui gardaient leurs troupeaux, se partageant les veilles de la nuit.

Et voilà qu'un ange du Seigneur apparut près d'eux, et une vive clarté les environna, et ils furent remplis d'une grande crainte. Mais l'ange leur dit : Ne craignez point, car je vous annonce ce qui sera une grande joie pour tout le peuple.

Il vous est né aujourd'hui, dans la ville de David, un Sauveur, qui est le Christ, le Seigneur.

Et vous Le reconnaîtrez à ce signe : Vous trouverez un enfant enveloppé de langes, et couché dans une crèche.

Au même instant se joignit à l'ange une troupe de la milice céleste, louant Dieu et disant: Gloire à Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volonté

Et lorsque les anges, remontant au ciel, les eurent quittés, les bergers se dirent l'un à l'autre : Allons à Bethléem, et voyons ce qui est arrivé, et que le Seigneur nous a fait connaître. Et ils s'y rendirent aussitôt ; et ils trouvèrent Marie et Joseph, et l'enfant couché dans une crèche. Et L'ayant vu, ils reconnurent ce qui leur avait été dit de cet enfant.

Et tous ceux qui apprirent ce qui s'était passé, admirèrent ce qu'avaient dit les bergers. Or, Marie conservait toutes ces choses en elle-même, les repassant dans son coeur.

Et les bergers s'en retournèrent, glorifiant et louant Dieu de tout ce qu'ils avaient vu et entendu, selon qu'il leur avait été dit (Luc. II 8-20).

Pourquoi l'ange apparaît-il d'abord aux bergers?

Parce que

I°- Les hommes simples et les pauvres plaisent plus à Dieu que les riches, les orgueilleux

2°- Parce que ces bergère menaient la vie des anciens patriarches...

; 3°- Parce que Jésus Christ devait être le Pasteur des âmes...;

4°- Pour enseigner aux pasteurs des âmes que les mystères de Dieu doivent être connus d'eux; que c'est à eux les premiers que Dieu les révèle, afin qu'ils instruisent ensuite leurs brebis... ;

5°- Parce que Jésus Christ était l'Agneau qui devait être offert pour le salut du monde Il convenait donc qu'il apparût d'abord aux pasteurs d'agneaux Ils ont le bonheur inestimable d'être les premiers après Marie et Joseph, qui virent le Messie promis. Dieu se manifeste aux bons pasteurs des âmes d'une manière toute spéciale

 

Vous demandez pourquoi Jésus a voulu naître à Bethléem plutôt qu'à Jérusalem, ou à Rome, ou dans tout autre lieu?

Je réponds:.

1°- Afin d'accomplir la prophétie de Michée, ainsi conçue : Et toi, Bethléem Ephrata, la plus petite entre les villes de Juda, c'est de toi que sortira Celui qui dominera sur Israël; et Son origine est du commencement et des jours de l'éternité : (V, 2) ;

2° afin que Bethléem montrât que Jésus Christ, était le iils de David de Bethléem, à qui Dieu l'avait promis, et que par là même il était le vrai Messie. Saint Luc donne cette raison, disant : Joseph aussi partit de Nazareth, et monta en Judée, dans la ville de David, appelée Bethléem, parce qu'il était de la maison et de la famille de David (II 4).

3°- Afin que, naissant dans un lieu humble, Il fit connaître davantage Sa puissance, selon ces paroles de saint Paul aux Corinthiens: Ce que le monde a de plus simple, Dieu l'a choisi pour confondre les sages, et ce que le monde a de faible, pour confondre les forts : (I. Cor. I 27).

4°- Jésus-Christ a voulu naitre à Bethléem, parce que Bethléem était le chemin de Jérusalem. Il convenait que Jésus-Christ. naquit en chemin et en voyage; car, comme le dit saint Grégoire, Il naissait comme chez un étranger par l'humanité qu'Il avait prise : ( Homil. VIII in Evang. ) ;

5°- Afin de nous mériter, par cette naissance pauvre et humble, une naissance sublime par la grâce et la gloire, et nous conquérir une place dans le ciel.

6°- Jésus-Christ , dit saint Léon, a choisi Bethléem pour naitre, parce qu'il avait pris la forme d'esclave ; il a choisi Jérusalem pour mourir, afin de condamner l'orgueil et les richesses (Serm. de Nativ,) Auguste était assis au faite de l'empire romain; Jésus Christ était couché dans une pauvre étable; mais Jésus-Christ est plus élevé dans l'étable qu'Auguste sur son trône.

Ou Jésus-Christ se trompe, dit saint Bernard, ou le monde est dans l'erreur; car ils enseignent des choses différentes et contraires; mais il est impossible que la Divine Sagesse se trompe; donc le monde se trompe ; donc tous les sectateurs du monde sont dans le mensonge . Cette naissance, dit saint Augustin, est pleine d'enseignements qui apprennent à pratiquer l'humilité: (Serm. XXVII ).

7°- Jésus-Christ a voulu naître à Bethléem. Bethléem en hébreu signifie maison du pain. Jésus-Christ est le pain du monde, et la manne descendue du ciel. Bethléem porte le nom d'Ephrata , qui veut dire très productif, et comme un riche jardin. De Bethléem en effet, le monde entier a reçu, non comme sous Joseph en Égypte le pain pendant sept ans, mais pour toujours le pain de la vie éternelle, qui est Jésus-Christ

Bethléem est l'orient du monde et la métropole de tout l'univers, dit saint Grégoire de Nazianze :

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